Kalifornien testet einen digitalen Feueralarm bei psychischen Problemen

Der Staat arbeitet mit dem Silicon Valley zusammen, um die psychiatrischen Dienste besser zugänglich zu machen. Versprechungen gibt es viele, ebenso wie mögliche Probleme.

Skyy Brewer, ein Friseur in Manhattan Beach, Kalifornien, verwendet die App Mindstrong, um Symptome von Depressionen und Angstzuständen zu behandeln.

Im vergangenen Winter öffneten mehrere Dutzend Menschen, die mit Selbstmordgedanken und heftigen Gefühlsausbrüchen zu kämpfen hatten, ihr Leben für eine Firma namens Mindstrong, die zu einem genau beobachteten Experiment im Silicon Valley geworden ist.

Mindstrong, ein Unternehmen, das von einem ehemaligen Direktor des National Institute of Mental Health mitbegründet wurde, versprach hier etwas, das keine Drogen- oder Gesprächstherapie bieten kann: ein Frühwarnsystem, das den Benutzer warnt, wenn eine emotionale Krise unmittelbar bevorsteht – ein persönlicher, digitaler “Feueralarm”.

Im vergangenen Jahr trafen sich kalifornische Staats- und Bezirksbeamte für psychische Gesundheit zusammen mit Patientenvertretern regelmäßig mit Mindstrong und einem anderen Unternehmen, 7 Cups, um Smartphone-Apps für Menschen zu testen, die über das öffentliche psychische Gesundheitssystem des Staates betreut werden.

Beamte aus 13 Bezirken und zwei Städten sind beteiligt, und die Apps sind bereits für die Öffentlichkeit verfügbar

Die neuen Benutzer, von denen die meisten eine Diagnose einer Borderline-Persönlichkeitsstörung haben, werden über das Netzwerk für psychische Gesundheit des Bezirks Los Angeles County behandelt und gehörten zu den ersten Testpersonen in dieser Zusammenarbeit. Sie erlaubten Mindstrong, eine alternative Tastatur auf ihren Smartphones digital zu installieren, die in die App eingebettet war, und ihre momentane Bildschirmaktivität zu überwachen.

“Menschen mit Grenzlinien haben es sehr schwer, zu erkennen, wann die Belastung sehr hoch ist”, sagte Lynn McFarr, Direktorin der Klinik für kognitive und dialektische Verhaltenstherapie am Harbour U.C.L.A. Medical Center, das Menschen im Los Angeles County System betreut. “Wenn wir ihnen auf diese Weise zeigen können, dass sie gestern, sagen wir, nachdem sie in einen Kampf mit einem Kollegen geraten waren, aus den Fugen geraten sind, dann können sie diese Emotion antizipieren und mit den erlernten Fähigkeiten gezielt angehen.”

Alarm bei psychischen Problemen

Das Potenzial der digitalen Technologie zur Transformation der psychischen Gesundheitsversorgung ist enorm, und etwa 10.000 Apps drängen sich inzwischen auf dem Markt, die jeweils versprechen, das eine oder andere psychologische Symptom zu lindern. Smartphones ermöglichen eine nahezu kontinuierliche Überwachung von Menschen mit Diagnosen wie Depressionen, Angstzuständen und Schizophrenie, Störungen, für die es nur wenige neue Behandlungsmöglichkeiten gibt. Aber es gab wenig Forschung, um zu zeigen, ob solche digitalen Unterstützungen effektiv sind.

Die Zusammenarbeit Kaliforniens mit dem Silicon Valley ist ein Versuch, das zu ändern:

In der Tat, indem einige der privilegiertesten Bewohner des Staates angeworben werden, um einigen seiner geringsten zu helfen. Kalifornien hat Steuergelder beiseite gelegt, um sie abzuziehen, mehr als 100 Millionen Dollar über fünf Jahre, was ein Teil von Proposition 30 ist, einer Steuererhöhung auf Millionäre, die 2012 genehmigt wurde. Wenn Big Data helfen kann, anhaltende psychische Probleme zu bewältigen, wird der Weg nach vorne wahrscheinlich durch den Golden State führen.

Aber wenn es erste Anzeichen dafür gibt, wird die Straße langsam und kurvenreich sein, mit Fragen nach Effektivität, Privatsphäre und Nutzeranreiz. Zumindest vorerst stößt Kaliforniens Bemühung, die digitale Zukunft der Medizin in Gang zu setzen, auf einige der gleichen Probleme, die altmodische Arzneimittelstudien behindert haben: Rekrutierungsprobleme, Fragen nach der Einwilligung nach Aufklärung und die Realität, dass einige Menschen sie unabhängig von der Behandlung nicht gut “tolerieren” und beenden werden.

“Wir müssen sowohl das coole als auch das gruselige der Technik verstehen”, sagte Keris Myrick, Chief of Peer Services für Los Angeles County, der intensiv an der Zusammenarbeit beteiligt war.

Im Idealfall, sagte sie, könnten die Apps den Menschen personalisierte Werkzeuge an die Hand geben, um ihre Notlage zu bewältigen und den Druck vom psychischen Gesundheitssystem zu nehmen. Aber sie zu nutzen bedeutet, persönliche Daten mit privaten Unternehmen zu teilen, und jeder “Feueralarm” hat das Potenzial, Angst auszulösen und abzuschwächen. “Wir wollen sicherstellen, dass die Menschen die Informationen haben, um die Apps sicher zu nutzen, dass sie über eine gewisse digitale Kompetenz verfügen und dass ihre Privatsphäre geschützt ist”, sagte Frau Myrick.

Die Bemühungen begannen ernsthaft im vergangenen Sommer, als Staatsbeamte nach einem Ausschreibungsverfahren zwei Unternehmen zur Teilnahme auswählten. Mindstrong wurde von Dr. Paul Dagum, einem Informatiker und Chirurgen, Dr. Rick Klausner und Dr. Thomas R. Insel, einem Psychiater und Neurowissenschaftler, gegründet, der das Team für psychische Gesundheit bei Verily, einer Abteilung von Alphabet Inc. führte, der Muttergesellschaft von Go.